‘Als je niets vraagt, dan leer je niets’

 

‘Als we willen dat jonge mensen als volwaardige professionals de arbeidsmarkt betreden, dan hebben we daar als werkgever ook een opdracht in’, vindt directeur Erwin De bruyn van Stebo. Met die maatschappelijke verantwoordelijkheid in het achterhoofd, geeft Stebo vijf jonge mensen een tijdelijke werkplek als onthaalmedewerker. In Zwartberg, Winterslag en Heusden staan ze in voor het onthaal van bezoekers, administratieve ondersteuning van medewerkers, telefoonpermanentie en logistieke taken. Met veel enthousiasme, zo blijkt. ‘Hier hebben we een echte job. Hier doen we ervaring op, en dat is belangrijk om makkelijker werk te vinden in de toekomst,’ zeggen de jongste werknemers van Stebo.

 

Betul (21), Stefanie (18), Marissa (20), Antonio (19) en Dana combineren hun deeltijds leren met een halftijdse job. Ze studeren in de richtingen administratie of winkel aan het Sint Lodewijk instituut in Genk.  Bij Stebo krijgen ze volop leerkansen. Het moet niet allemaal meteen perfect zijn. Vallen en opstaan mag, want dat is leren. Een werkvloerbegeleider op locatie begeleidt hen. Lieve Klimas, doorwinterd begeleider van werkzoekenden, is hun mentor. Zij ondersteunt hun leerproces en loopbaanontwikkeling.  We spreken met vier van hen.

Ze werken graag bij Stebo, zeggen ze. Wat het fijn maakt? ‘Dat de collega’s ons zien als persoon. Dat ze waarderen wat we doen en via feedback helpen bijsturen als iets beter kan’, zeggen ze. Ze genieten van de sfeer, de openheid, de ervaring van écht een collega te zijn tussen alle medewerkers. Voor de ene mag de lat hoger liggen, terwijl de ander net met makkelijke taken wil starten en langzaam kan leren. ‘Ieders leerweg is anders’, zegt mentor Lieve. ‘En dat is de kunst voor de Stebo-medewerkers: hun verwachtingen en ondersteuning zo aanpassen dat de jongeren op hun tempo kunnen leren.’

 

Hoe belangrijk is het voor jullie om bij Stebo te kunnen werken?

Antonio: ‘Jongeren krijgen weinig kansen om werk te vinden. Werkgevers vragen altijd ervaring, ervaring, ervaring. Zonder werkervaring kun je ’t wel vergeten. Nu doen we die arbeidservaring op, en dat staat veel beter op ons cv. We leren hier ook veel over hoe het er in het echt aan toegaat. Dat zal ferm helpen als we later bij een nieuwe werkgever binnenstappen.’

Marissa: ‘Ik heb nooit onthaal gedaan. Ik heb dat allemaal moeten leren: mensen begroeten en onthalen. Ik had daar niet zoveel zelfvertrouwen voor. Maar door te oefenen begint dat nu wel beter te gaan. Wat mij helpt is dat ik aan de collega’s mag vragen hoe ik iets moet doen, wat ik eigenlijk kan zeggen enzovoort.’

 

Als onthaalmedewerker staan jullie eigenlijk midden in een team op een locatie van Stebo. Je hebt dus heel wat collega’s die van alles van je verwachten. Lukt dat een beetje?

Betul: ‘Ik heb veel uitleg gekregen van de collega’s. Als er een nieuwe taak is, leggen ze me dat goed uit. We mogen altijd vragen stellen. Dat is goed want als je niets vraagt, leer je ook niets.’

Stefanie: ‘Ik heb in het begin ook veel moeten vragen. De collega’s hebben liever dat je iets een paar keer vraagt dan dat je zomaar iets begint te doen dat dan verkeerd loopt. Ik ervaar veel geduld, en dat vind ik belangrijk.’

Lieve: ‘De medewerkers waren gewend te werken met volwassen onthaalbedienden. Nu zijn het jonge mensen die moeten leren om de onthaaltaken te doen, en dat is wel wennen voor iedereen. Geduld is veel waard, net als zorgvuldig communiceren over wat je van de onthaalbediende verwacht.’

 

Wat is zowat het belangrijkste dat je tot nu toe hebt geleerd in je werk bij Stebo?

Stefanie: ‘In het begin heb ik een paar communicatiefoutjes gemaakt. Ik kon me nogal verzetten als een vraag van een collega niet duidelijk was of als ik kritiek kreeg. Lieve heeft me geholpen en nu vind ik dat  makkelijker. Als  een collega mij snel-snel vraagt om iets te doen, dan kan ik dat  accepteren en denk ik: ‘oké, die collega heeft geen tijd, ik ga mijn plan trekken en het goed doen. Dat geeft een beter gevoel.’

Marissa: ‘Ik heb geleerd dat ik mag vragen stellen. Dat ik niet alles zomaar kan en moet weten, en dat de collega’s mij kunnen helpen om iets beter te begrijpen.’

Antonio: ‘Ik had vroeger schrik om te spreken in groep en om mensen aan te spreken. Ik praatte ook stevig ‘Genks’. Dat is nu  beter. Ik heb minder zenuwen om te praten en te telefoneren. Ik krijg nu hele lijsten van mensen die ik moet opbellen en dat lukt goed. Eigenlijk leren we het meest als we ergens voor staan en zelf door moeten. Dan leer je jezelf beter kennen.’

 

Je werkervaring bij Stebo is een stap op weg naar de toekomst. Misschien maakt het voor jou zelfs duidelijker wat je later wil doen?

Mariassa: ‘Dat vind ik moeilijk om te zeggen. Ik doe graag administratie, maar ik kan nu nog niet weten waar ik terecht ga komen.’

Betul: ‘Ik wilde vroeger kapster worden, maar ben blij dat mijn vader me stimuleerde voor de richting administratie. Wat ik het allerliefste zou doen is iets met kinderen. Mijn eigen crèche hebben, dat lijkt met heel tof. Ik kan dat misschien in avondonderwijs gaan bijleren.’

Stefanie: ‘ik heb altijd gezegd dat ik nooit op een bureau zou willen werken, maar nu bij Stebo vind ik het echt wel fijn. Het is plezant om het ‘gezicht’ van Stebo te zijn. Ik heb ontdekt dat het voor mij belangrijk is dat ik op mijn werk ook mijn mening mag zeggen. Want als je kan zeggen wat je denkt, dan kan je ook iets veranderen. Dan heb je invloed, en dat maakt werken leuk.’

Antonio: ‘Ja, dat vind ik ook. Dan voel je je niet minderwaardig aan anderen. Wat ik ook tof vind is dat mijn collega’s mij vragen om dingen uit te werken op mijn manier. Zo ben ik nu met Italiaanse vertalingen van een presentatie bezig. Ik ontdekte ook dat ik graag afwisselend werk heb, zoals de energiescanners of de opbouwwerkers. Misschien wil ik later wel opbouwwerker worden.’

 

Door Griet Bouwen, Nieuwmakers, voor Stebo. Wilt u reageren of heeft u zelf een verhaal dat u wil delen? Contacteer dan onze nieuwsredactie via mail of telefoon 0474 88 26 37. Stebo geeft toestemming tot integrale overname van dit artikel, mits vermelding van Stebo en opname van een link naar deze pagina.

Share This