Op een dag sta je voor een onmogelijke keuze. Zo verging het Ismaël, zijn vrouw en twee dochtertjes. Blijven in het land waar je wél papieren en (soms) werk hebt, of kiezen voor een economisch onzeker bestaan in een land waar je wél de medische zorg krijgt die dringend nodig is. Ismaël koos voor het tweede: de gezondheid van zijn vrouw is hem het dierbaarst. Het gezin mist buren, vrienden en werkmakkers in Nederland en werk vinden is allerminst evident. Maar de Belgische gezondheidszorg boezemt het gezin alle vertrouwen in, en dat is voor hen prioriteit nummer één.

 

Uit zijn rugzak haalt Ismaël stapels papieren: verblijfsvergunning, formulieren van het ziekenhuis, brieven van werkgevers. Hij wijst op data, op handtekeningen. Hij vertelt zijn verhaal aan de hand van de mappen in zijn rugzak. Alsof hij – die toch open en trots voor me zit – de waarheid van zijn woorden moet bewijzen. Alsof hij leerde dat hij zo met ons moet praten om serieus genomen te worden.

 

Van Somalië naar Nederland, van Nederland naar België

Ismaël kwam 23 jaar geleden uit Somalië naar Nederland. Het gezin woont sinds dit jaar in Genk. De verhuis naar België kwam er na een moeilijke zoektocht naar medische hulp voor zijn echtgenote. Familieleden in Gent brachten het koppel in contact met een ziekenhuis. ‘Het ziekenhuis in Gent heeft hulp kunnen geven die we in Nederland niet vonden.’

 

Aankomen in België: eerst wel werk, geen huis. Dan wel een huis, geen werk.

Ismael vond werk in Gent, maar geen betaalbare woning. Op zoek naar een woning kwam het gezin in Limburg terecht. Daar vond hij wel een woning, maar geen werk. Het is een verhaal van elke dag zoeken en niet vinden. In alle interimkantoren ingeschreven zijn, altijd weer luisteren naar de boodschap ‘als we iets hebben voor jou, bellen we je wel.’ Om vervolgens nooit meer iets te horen. ‘Ik heb het dan maar in Maastricht geprobeerd, en daar heb ik wel snel werk gevonden’, zegt Ismaël. Interimwerk weliswaar. ‘Ik geloof dat mijn werkgever me vertrouwt en waardeert. Het is altijd onzeker, maar het is tenminste werk, voor nu. En verder dan ‘nu’ kunnen wij niet denken.’

 

Stress

‘Toen we nog in Nederland woonden, kon ik elke maand nog wat geld sturen naar onze familie in oorlogsgebied. Dat kan nu – helaas – niet meer’, vertelt Ismaël. ‘Stress, ik voel dat hier.’ Ismaël neemt zijn achterhoofd in zijn handen. ‘Onzekerheid. Die is er altijd. Ga ik morgen nog werk hebben?’ En toch: Ismaël is een geschoolde arbeider. In Somalië werkte jarenlang hij voor buitenlandse bedrijven. Metaalbewerking is zijn vak. Dat, en automechaniek voor Landrover. ‘Maar het is alsof werkgevers het niet interessant vinden om te weten wat ik kan. Er wordt amper geluisterd.’

 

Buurtwerk doorbreekt isolement

‘We hebben veel sociale contacten achtergelaten in Nederland. Vrienden hebben we hier nog niet.’ Ismaël en zijn vrouw zijn intussen wel vertrouwd met het buurtwerk van Stebo. Ze doen sporadisch vrijwilligerswerk. Met de ‘Zetjes’ – een lokaal betaalsysteem voor vrijwilligerswerk in Zwartberg – kunnen ze tweedehandskleding aanschaffen voor zichzelf en de kinderen.

De buurtwerkers helpen hen om papieren te interpreteren en administratieve dingen op te lossen. Buurtwerker Debby Nivelle: ‘Die wilskracht om werk te zoeken en hier iets positief te doen vind ik zo bijzonder. Ik zie een gezin dat altijd weer opstaat, blijft zoeken, zelfs rustig en respectvol blijft als ze van het kastje naar de muur gestuurd worden. Altijd tonen ze weer veerkracht: opstaan en blijven zoeken. Daar heb ik enorm veel respect voor.’

 

Meer Informatie:

  • Vluchtelingen een menswaardig bestaan gunnen in ons land: we staan voor grote uitdagingen. Gaat het jou ook ter harte? Wil je helpen? Kijk op www.limburggastvrij.be. Daar brengt het Limburgs Platform voor vluchtelingen  vzw een overzicht van noden en hoe jij kunt bijdragen.

 

  • En: doe meer met de warmste week. Kom naar de pop-up Soepbar en After Work Party van Stebo en De Werf. De opbrengst gaat integraal naar het Limburgs Platform voor Vluchtelingen. Info: warmsteweek.stebo.be

 

Door Griet Bouwen, Nieuwmakers, voor Stebo. Wilt u reageren of heeft u zelf een verhaal dat u wil delen? Contacteer dan onze nieuwsredactie via mail of telefoon 0474 88 26 37. Stebo geeft toestemming tot integrale overname van dit artikel, mits vermelding van Stebo en opname van een link naar deze pagina.

 

 

Share This